Festival Internacional de Cine
de
Panamá
11-17 ABRIL 2013

Panamá, un país del siglo XXI

Fecha Publicacion: 
Lunes, August 12, 2013

 

 

El Viceministro de Turismo de Panamá, Ernesto Orillac, destaca que en la innovación permanente está la llave del éxito de este país centroamericano, que atrae tanto a turistas como inversionistas.
   
Pocos países ofrecen contrastes tan interesantes en un territorio tan pequeño: selvas tropicales, montañas volcánicas, fascinantes islas en el Caribe y en el Pacífico y una vida cultural intensa que amalgama nuevas tendencias y tradiciones de los pueblos originarios.  Y en el centro de todo está la Ciudad de Panamá, la más internacional y cosmopolita de todas las capitales de América Central. De hecho, en 2012, el New York Times la designó como el primer destino turístico.
 
   La creación del Festival Internacional de Cine de Panamá, que en abril pasado celebró su segunda edición, le dio mayor visibilidad al país: no sólo atrajo a mayor cantidad de turistas sino también a cineastas y productores de todo el mundo que descubrieron paisajes bellísimos como potenciales locaciones de futuros rodajes. 
 
   Panamá experimentó un gran crecimiento en los últimos años. En entrevista con Secretos Turísticos, el Viceministro de Turismo, Ernesto Orillac, detalló las políticas que favorecieron el cambio radical que experimentó el país: de “cruce de caminos del mundo” a destino privilegiado.
 
-ST: Hace aproximadamente quince años, Panamá no era un destino muy conocido entre los viajeros. ¿Qué políticas y acciones se pusieron en marcha para lograr un cambio?
 
-EO: El turismo   ha sido considerado  de importancia  estatal.  El sector privado y el gobierno  han unido esfuerzos para su desarrollo.  A la  entidad gubernamental   relacionada con el turismo se le dio  categoría  de Autoridad, con  fondos y nuevas leyes, que facilitaron su funcionamiento y atrajeron inversionistas.
 
-ST: Panamá es líder en competitividad turística en Centroamérica. ¿Cómo se logró tal distinción?
 
-EO: Con el desarrollo de una aerolínea  como Copa Airlines, con vuelos directos a las principales ciudades del continente.  También, con el crecimiento en infraestructura  de un nuevo y moderno aeropuerto -uno de los más importantes del continente- influyó en  el tema de competitividad. El crecimiento de la ciudad  y la llegada de las principales  cadenas hoteleras del mundo,  ayudaron. Además, en Colón, el país tiene un importante hub de cruceros que  atrae a turistas de todo el continente.
 
-ST: ¿Se incorporaron nuevas tendencias en turismo para atraer a distintos tipos de viajeros?
 
-EO: La Autoridad de Turismo Panamá, junto al Ministerio de Desarrollo Agropecuario,  ha  logrado integrar a los mercados  decenas de fincas para poner en marca la modalidad de “agro-turismo”. Ellas desarrollan productos que incluyen a los turistas en sus actividades agrícolas y ganaderas, ligados con hospedaje y gastronomía.  Es un producto que se perfecciona día a día.
 
-ST: La ciudad ha cambiado radicalmente en la última década y sigue en constante “movimiento”. ¿Será Panamá City una Babel en el futuro? 
 
 -EO: Panamá posee los edificios más altos de Latinoamérica. Proyectos como el del Metro, las mejoras viales y la Tercera Fase de la Cinta Costera modernizan una ciudad frente al mar, en la parte más estrecha del continente. También, la apertura de grandes hoteles con reconocimiento internacional, en conjunto con el Biomuseo, joya arquitectónica del siglo XXI diseñado por el famoso Canadiense Frank Gehry, han hecho de Panamá un país de alto perfil en toda Latinoamérica.
 
-ST: ¿En qué conceptos se inspiró la marca país “Panama The Way”?
 
 -EO: Desde el comienzo de la historia de América Panamá ha sido un punto  estratégico de rutas comerciales. A través del tiempo se construyó un importante ferrocarril  y después el Canal de Panamá, una de las  más importantes obras de la Ingeniería moderna, que sigue dando de qué hablar con su gran proyecto de ampliación, que está en marcha.
 
   Muchos consideran sólo como parte de la historia considerar a Panamá como un país estratégico. Sin embargo, cada día Panamá continúa avanzando en este sentido. Tanto en temas de modernización como en el surgimiento de sectores económicos y sociales, el país marca un camino en materia de innovaciones y se destaca como ejemplo para Latinoamérica.
 
-ST: Tengo entendido que existe una ley de incentivos para inversores extranjeros. ¿Cuáles son los montos mínimos exigidos para desarrollar un proyecto  en el país?
 
-EO: Sí, es la ley 80, del 8 de noviembre de 2012, que dicta normas de incentivos para el fomento de la actividad turística y afecta tanto a extranjeros como a panameños. Cabe señalar que en este momento la ley está vigente para inversiones fuera del Distrito de Panamá, sin incluir el valor de las tierras.
 
   Para que un proyecto sea incentivado por esta norma debe tener un monto mínimo de inversión de 250.000 balbos (unos 245.000 dólares ) en nuevas construcciones; 100.000 balboas (unos 98.000 dólares) en nuevas construcciones en proyectos de áreas indígenas y la misma cantidad en remodelaciones y equipamientos, que cumplan con los requisitos mínimos para que la operación de dichas estructuras turísticas se concreten.
 
-ST: ¿Qué sitios del país se están poniendo en valor en este momento para destacarlos de cara al futuro?
 
- EO: Panamá Oeste y la central provincia de Coclé  se han convertido en destinos de sol y playa. Es un sitio muy atractivo para proyectos inmobiliarios, ideal para retirados (jubilados, Ndr). Con  el nuevo aeropuerto de Río Hato el lugar tomará  importancia mundial. Por otra parte, las islas de Bocas del Toro  y las  tierras altas de Chiriquí se están consolidando  como un destino turístico de relevancia y de atracción para el establecimiento de retirados.
 
 David, capital de la provincia de Chiriquí (oeste del país), también tiene  hoy un aeropuerto  internacional. Todos los años se realiza en estos destinos una campaña destinada a promover el turismo interno y también en mercados internacionales.
 
-ST: ¿Existen políticas o planes para atraer a un mayor flujo de turistas latinoamericanos?
 
-EO: La asistencia  a las ferias internacionales en países como Brasil, Argentina, Chile y Colombia.  Las relaciones con aerolíneas y operadores de turismo de  esos países también dan resultados. Por otra parte, cada año se invita a periodistas de estos   países  que dan a conocer a Panamá a través de  programas televisivos  y artículos.
 
-ST: ¿Estará presente Panamá en la Feria Internacional de Turismo (FIT) de Buenos Aires, en septiembre próximo?
 
-EO: Si, Panamá estará presente ya que es una de las ferias internacionales más representativas de Suramérica, en la cual el producto turístico panameño tiene mucha demanda.
 
-ST: ¿Qué cantidad de turistas recibió el país en 2012 y qué sitios fueron los más visitados?
 
 -EO: El año pasado llegaron 2.1 millones de visitantes y los destinos elegidos fueron la Ciudad de Panamá, las playas del oeste,  Chiriquí y el archipiélago Bocas del Toro.
 
-ST: ¿Qué le diría a una persona que no conoce Panamá para tentarlo a que conozca al país y su cultura?
 
-EO: Panamá  es un país pequeño pero muy moderno, donde el progreso se observa desde cualquier ventana. Un país lleno de vida con gentes amables. Su moderna ciudad se encuentra rodeada por exuberante naturaleza.
 
   El país ofrece muchas opciones para el turista: desde compras en las mejores tiendas hasta una real experiencia con nuestras etnias indígenas y sus culturas. Panamá es el camino a lo único, a lo moderno y a lo natural.